Hey, Alexa: Das Für und Wider meiner Amazon Echo Erfahrung

Ich werde ehrlich sein, ich spreche mehr mit meiner Amazon Echo-Agentin Alexa als mit Siri. In vielerlei Hinsicht ist das Echo eine völlig andere Kreatur als Siri. Ich brauche Siri nicht, um mein iPhone zu benutzen. Apple hofft, dass Siri mich mehr von meinem Handy abhängig macht, aber ohne Alexa gibt es kein Echo. Echo ist in erster Linie als Heim für einen intelligenten Assistenten und wenig anderes konzipiert.

Aber Alexa ist nicht ganz unabhängig. Es stellte sich heraus, dass die Entwickler bei Amazon die Verwaltung und Optimierung von Alexa an Apps, einschließlich einer iOS-App, ausgelagert haben. Sie können ein Echo ohne ein Mobilgerät verwenden, aber ohne ein iPhone, iPad oder Android-Gerät können Sie kein Echo einrichten, Einstellungen verwalten oder zusätzliche Dienste (so genannte Skills) aktivieren.

Fähigkeiten aufrufen

Im Gegensatz zu Apple, das Siri gerade für Entwickler geöffnet hat, sind Echo-Apps von Drittanbietern von Anfang an ein fester Bestandteil des Geräts. Um Fähigkeiten (Alexas eingebaute Fähigkeiten) in Echo verfügbar zu machen, muss die iOS-App gestartet und die Fähigkeit für Ihr Gerät aktiviert werden.

Aber es gibt ein Problem mit diesem Modell, wie Entwickler von Apple Siri vielleicht bald feststellen werden (oder vielleicht hat Apple eine clevere Art, es zu umgehen ...). Sie müssen sich den richtigen Weg merken, um nach einem Service oder einer Fähigkeit zu fragen. Für den normalen Betrieb muss Alexa aufgerufen werden, wie in „Alexa, wie sieht das Wetter aus?“. Wenn Sie jedoch Ihren Gesundheitszustand aus Sicht von Fitbit verstehen möchten, müssen Sie genauer sein und sagen: „Alexa, fragen Sie Fitbit, wie es mir geht tun heute. “Und jede Fähigkeit kann ihre eigene Syntax und ihre eigenen Schlüsselwörter haben, wodurch eine immer längere Liste von Diensten erstellt wird, an die sich der Eigentümer erinnern muss, zusammen mit der Art und Weise, wie der Dienst angesprochen wird, um einen Nutzen daraus zu ziehen.

Einmal aktivierte Alexa-Fähigkeiten sind oftmals begrenzt. Während Sie die Fertigkeit „Erdbeben“ nach dem „Was wackelt“ fragen können, können Sie sie nicht nach dem größten Erdbeben der letzten Woche fragen. Und häufig geben Apps die „falschen“ Informationen zurück, weil sie über einen so begrenzten Pool verfügen und keine Frage haben, die sie nicht verstehen. Als ich „NBC News“ nach Seattle fragte, wurde ein Bericht über Donald Trump und die Probleme mit weißen Wählern veröffentlicht. Wenn Sie die gleiche Fähigkeit für "Seattle Headlines" anfordern, erhalten Sie eine Liste von Wahl-Tweets.

Während Alexa manchmal das Gefühl hat, mit dem Computer an Bord von Star Treks Starship Enterprise zu sprechen, unterbricht das Versagen der Fähigkeiten, auf natürliche Weise zu arbeiten, schnell die Illusion.

Die Alexa-App bietet einen Menüeintrag „Meine Fähigkeiten“, in dem nur aktive Fähigkeiten aufgelistet sind, um sich zu erinnern, was Sie sagen müssen, um eine Fähigkeit aufzurufen. Es scheint etwas rückständig zu sein, mein Telefon einzuschalten, eine App zu starten und auf eine Liste von Fähigkeiten zu tippen, damit ich mich daran erinnere, wie ich ein anderes Gerät angemessen ansprechen kann. Dies ist jedoch Teil des modernen Lernprozesses.

Grundfunktionen

Die unvollständig implementierten Fähigkeiten sind der negativste Aspekt der Echo / Alexa-Erfahrung. Positiv zu vermerken ist, dass dieses Amazon-Gerät den Zugriff auf von Amazon gehostete Musikbibliotheken schnell und genau ermöglicht, Artikel in den mit dem Echo verknüpften Amazon-Einkaufswagen legt und Sendungen nachverfolgt. Amazon Prime-Mitglieder werden das Beste aus Echo herausholen, da es auch nahtlosen Zugriff auf Prime Music-Wiedergabelisten, -Titel und -Alben bietet. Pandora und Spotify integrieren sich auch in Echo. Als Prime-Abonnent stelle ich jedoch fest, dass ich ohne zusätzliche Dienste eine Menge Musik parat habe.

Abonnenten von Hörbüchern und Besitzer von Hörbüchern, die von Audible gehostet werden, können sich von Alexa vorlesen lassen, indem sie sie lediglich auffordert, das Buch zu lesen. Wenn ein Buch nicht in einer von einem Fachmann gelesenen Bibliothek verfügbar ist, das Buch jedoch die neuesten Kindle-Funktionen enthält, kann Alexa das Buch für Sie selbst lesen.

Wenn ich in meinem Büro bin, ist es viel einfacher, Alexa zu bitten, einen Wecker zu stellen, als mein Telefon einzuschalten, die Uhren-App zu authentifizieren und zu öffnen oder Siri zu fragen. "Alexa, stell heute um 17 Uhr einen Wecker" funktioniert wirklich gut. Die neuesten Updates unterstützen auch mehrere sich wiederholende Alarme und Countdown-Timer. Natürlich könnte ich Siri einschalten, um auf meine Anrufe zu reagieren, wenn mein iPhone oder iPad angeschlossen ist, aber ich fand, dass Siri viel wahrscheinlicher als Alexa normale Gespräche falsch interpretiert und sich irrtümlich anmeldet.

Nach meinen Hausautomationsversuchen habe ich nach einer konsolidierten Schnittstelle für meine Vielzahl von Schaltern, Glühbirnen und Sensoren gesucht. Alexa hat das Problem nicht gelöst, aber für meine WeMo-Geräte und die von Insteon betriebenen macht sie einen guten Job. Wenn ich zu spät arbeite, muss ich auf dem Weg nach oben nur noch „Alexa, mach das Bett an1“ sagen, und wenn ich in mein Zimmer komme, geht das Licht auf meinem Nachttisch an. Dies ist eine viel natürlichere Erfahrung als die Arbeit mit Apps. Es fühlt sich so an, wie sich eine Heimautomatisierung anfühlen sollte.

Echo, im Wesentlichen ein intelligenter Lautsprecher, erweist sich auch als ziemlich guter Bluetooth-Lautsprecher für meinen Notebook-Computer. Das Koppeln ist eine der Funktionen, die funktionieren sollten: indem Sie "Alexa, Koppeln" sagen. Alexa kann auch die Wiedergabe steuern.

Alexa unterstützt auch Einkaufs- und Aufgabenlisten. In diesem Fall wird die Alexa-App überlastet. Es sollte in erster Linie als Konfigurationstool dienen, aber im Falle von Einkäufen und Aufgaben dient es auch als tägliche Amazon-App für iOS. Obwohl sich die Funktionen lohnen, muss die Implementierung weiterentwickelt werden (siehe Vorschläge in „Die iOS-App“ weiter unten).

Es gibt kein endgültiges mit Alexa. Die Funktionen werden regelmäßig veröffentlicht, sodass die Liste niemals vollständig ist. Heute habe ich Alexa gebeten, eine Münze zu werfen und mich über das Weltraumwetter zu informieren.

Nachrichten

Ich liebe es, mit den Nachrichten Schritt zu halten. Eines meiner Lieblingsfeatures, das Siri nicht annähernd anbietet, ist ein individuelles tägliches Briefing. Siri gibt einfach eine Websuche zurück, wenn sie gefragt wird, ob sie mir die Schlagzeilen vorlesen soll. Ich muss Alexa nur um mein tägliches Briefing bitten und los geht es mit NPR, BBC, Discover Magazine, The Economist und anderen News-Zusammenfassungen. Dies wird wiederum alles in der App gesteuert, in der die Quellen konfiguriert sind. Ich würde mehr Interaktion bevorzugen.

Newsfeeds könnten besser sein. Ich erkannte, dass der Economist- Feed im News-Stream mehr Analyse als Zusammenfassung war, und entfernte ihn in der App. Ich hätte es vorgezogen, nur zu sagen: "Alexa, entferne The Economist von meinem täglichen Briefing", anstatt unbedingt zur App zu gehen.

Alexa bietet auch einfachen Zugriff auf eine Reihe anderer Nachrichten-Services als Spot-Antworten, einschließlich Verkehrs-, Wetter-, Sport- und Filmlocations.

Meine ganz persönlichen Nachrichten, wie in meinem Google Kalender, können Sie auch abrufen, indem Sie nur fragen: "Was ist in meinem Kalender?".

Die iOS App

Die iOS-App ist eine notwendige Bridge für ein Gerät, bei dem Anpassungen erforderlich sind, die mit der natürlichen Sprache möglicherweise nicht einfach zu handhaben sind. Und angesichts der Fülle neuer Fähigkeiten ist es eine Benutzererfahrung, die Alexa wahrscheinlich nie populär werden wird, wenn sie eine Liste liest und dann auswählt. Also macht diese App Sinn. Aber wie das Erhöhen oder Verringern der Lautstärke sollte das Deaktivieren einer vorhandenen Fähigkeit oder das Hinzufügen einer Quelle zur Nachrichtenübersicht eine natürliche Sprache sein.

Insgesamt funktioniert die App, aber es wird versucht, zu viele Dinge zu sein, was das Gegenteil von dem ist, was Apps sein sollen. Ich möchte Amazon zum Beispiel dringend bitten, die Einkaufs- und Aufgabenfunktionen zu entfernen und die Alexa-App für die Steuerung und Konfiguration zu belassen. Verschieben Sie die Einkaufsfunktionen in die Amazon Shopping App und die Aufgabenliste in eine eigene App (oder synchronisieren Sie sie mit den Apple-Listen).

Und angesichts all dieser Dinge in der App und der Tatsache, dass ich es für sinnvoll halte, mit Alexa zu sprechen, sollte Amazon in Betracht ziehen, die Leute über die App mit Alexa sprechen zu lassen. Apple gefällt das vielleicht nicht, aber unser echtes Ökosystem ist keine Technologieplattform mehr, sondern Daten - und wenn Alexa die Daten hat, die ich möchte, sollte Apple mich nicht davon abhalten, sie auf meinem Telefon zu empfangen, solange es sicher ist. Alexa wäre dann ein echter Cloud-Service, der über mehrere Geräte verfügbar ist (wie es bei Google immer mehr der Fall ist). Der Echosim.io Alexa-Simulator ist ein Anfang, aber die App ist das richtige erste Zuhause, um Echo-Besitzer jederzeit und überall mit ihrem körperlosen Assistenten sprechen zu lassen.

Dan, was denkst du über Alexa?

Siri hat seinen Platz in mobilen Anwendungen, insbesondere im Auto, wo das Anschauen eines iPhones immer eine potenziell lebensgefährliche Aktivität ist. "Hey Google" bietet ähnliche Unterstützung für Handys und unterstützt das Hauptgeschäft von Google mit Hilfe bei der Websuche. Im Moment scheint Alexa die beste Wahl zu sein, da es sich um ein nicht aufdringliches Haushaltsgerät handelt, das genau die Aufgaben übernimmt und nicht über ein Telefon aufgerufen wird, bei dem die Assistenten ihre eigene Rolle spielen Rolle. Die Integration von Fähigkeiten und die Verarbeitung natürlicher Sprachen werden sich weiter verbessern.

Das vielleicht beeindruckendste an Alexa ist, dass sie sich zur Web-Zeit entwickelt, nicht in kommerziellen Software-Entwicklungszyklen. Sobald neue Funktionen verfügbar sind, werden sie bereitgestellt. Sie erhalten eine nette E-Mail mit dem Titel "Was ist neu bei Alexa?" Und eine Benachrichtigung in der App über neue Funktionen. Sie müssen nichts über Funktionen erfahren, nicht auf Funktionen warten und dann ein Upgrade durchführen, um Funktionen zu erhalten. So gestalten Sie ein modernes Gerät richtig.